IluminaConCiencia: innovador proyecto para combatir la contaminación lumínica en la Región de Coquimbo


  • July 7, 2023, noon

Con una ceremonia de lanzamiento y la presencia de autoridades se dio inicio al proyecto IluminaConCiencia, iniciativa que cuenta con el financiamiento del Fondo de Innovación para la Competitividad Regional (FIC-R) del Gobierno Regional de Coquimbo, y es ejecutada por un equipo transdisciplinario de profesionales de la Universidad de La Serena.

El proyecto busca generar una red de observación a nivel regional que se encargue de recoger datos sobre cómo se comporta la contaminación lumínica en distintos puntos de interés de la región. Además, existe una segunda línea de trabajo enfocada a la concientización sobre el problema a través de la divulgación sobre la forma adecuada de utilizar la iluminación artificial. Con ello se busca abordar el problema desde la perspectiva científica y a su vez también sobre el aspecto social y económico que implica.

El Doctor en Astronomía y director del proyecto, Marcelo Jaque, se refirió al lanzamiento y el futuro del proyecto. “Creemos que este proyecto permitirá ser un puente para potenciar el astroturismo a través de la educación y control de la contaminación lumínica, basado en datos científicos. Esto permitirá tomar medidas preventivas y correctivas en base a los datos obtenidos y así disminuir progresivamente la contaminación lumínica en la región, ya que esta es una problemática que no solo afecta a los astrónomos, sino también a la salud humana y a la biodiversidad”.

Un problema que afecta a todos

La contaminación lumínica no puede categorizarse como un problema que afecta a un grupo en particular o a un aspecto en específico, es más bien transversal y su espectro de afectación va desde la biodiversidad hasta el desarrollo económico.

Desde el Gobierno Regional existe una preocupación respecto al problema. Krist Naranjo, Gobernadora Regional de Coquimbo, destacó el apoyo a esta iniciativa, señalando que "la contaminación lumínica no solo disminuye la visibilidad de las estrellas y otros objetos celestes, sino que también altera nuestros ritmos biológicos y tiene un impacto negativo en la vida silvestre. Además, contribuye al uso desmesurado de energía y aumenta las emisiones de dióxido de carbono y el efecto del cambio climático. Es por eso que como Gobierno Regional nos interesa apoyar iniciativas como éstas que buscan desarrollar soluciones innovadoras para mitigar el impacto y seguir potenciando la observación astronómica y también contribuir en la sustentabilidad de la región".

Quienes también sufren el desmedro ocasionado por esta amenaza silenciosa son los operados de astroturismo. Iván Olivares es dueño del emprendimiento Amatista Travels y respecto al lanzamiento del proyecto manifestó que “esto de alguna forma es unir el trabajo de la universidad, un trabajo científico, y vincularlo con el medio, con el público final. Es súper interesante y de tremendo impacto llegar a la comunidad de la Región de Coquimbo y tener conciencia del uso de la luz y del impacto en la salud, tanto en nosotros como seres humanos como el daño a la microfauna, aves nocturnas y también en el caso de la observación astronómica científica y como actividad de esparcimiento”.

Por su parte, el director regional de CORFO, Andrés Zurita, destacó cómo este proyecto ayudará en la toma de decisiones: “la generación de datos que nos van a permitir tomar decisiones basados en evidencias. También hay una vinculación muy fuerte en los aspectos educativos y de transferencia de conocimiento a la sociedad y, además, en articulación con otros programas como Transforma Astroturismo Naturaleza y Aventura”

Todos contra la contaminación lumínica

El Vicerrector de Investigación y Postgrado ULS, Dr. Eduardo Notte detalló que “como universidad hemos desarrollado diversos esfuerzos para preservar nuestros cielos limpios y el proyecto IluminaConCiencia es fruto de aquello. Resaltar también el activo rol y compromiso en la Comisión Asesora de Cuidados de los Cielos de la Región de Coquimbo, donde el director de proyecto FIC-R, Dr. Marcelo Jaque, es parte activa de esta mesa. Esperamos continuar trabajando colaborativamente con el Gobierno Regional para hacer más grande nuestra Región de Coquimbo”.

La iniciativa ha despertado interés de varios agentes interesados en combatir la contaminación lumínica, como la iniciativa “Transforma Astroturismo Coquimbo”. Felipe Rojas, gerente de este proyecto, resaltó la importancia de generar alianzas frente a este problema, “es importante mantener la contaminación lumínica a raya e ir trabajando con las empresas en concientizar, pero también saber cómo iluminar bien y por eso el programa se hace parte de este tipo de proyectos”.

Ahora, IluminaConCiencia, se prepara para seguir con la instalación de más puntos de observación y generar la red de observación de contaminación lumínica más densa del mundo.